Літак на сонячній енергії зможе облетіти всю планету

Прототип літака на сонячних батареях Solar Impulse був офіційно представлений командою, очолюваною своїм беззмінним лідером, знаменитим мандрівником Бертраном Піккаром (Bertrand Piccard). Презентація пройшла на аеродромі Дюбендорф біля Цюріха.

HB-SIA (Solar Impulse Alpha) - перший в світі пілотований літак на сонячній енергії, здатний залишатися у повітрі і вночі.



При розмаху крил майже як у великого аеробуса HB-SIA важить всього 1600 кілограм завдяки використанню вуглецевих композитних матеріалів. На крилах розташувалися 10 748 сонячних фотоелементів, і ще 880 таких же фотоелектричних перетворювачів з монокристалічного кремнію завтовшки всього 130 мікрометрів зайняли поверхню горизонтального оперення. Вони є частиною самого крила і здатні гнутися у польоті разом з ним. Нічний політ цій машині забезпечують літієво-полімерні акумулятори сумарною вагою 400 кілограм.

Довжина літака складає 21,85 метра, висота - 6,4 м. Розмах крил сягає 63,4 метра. Злітна швидкість сонячного літака - всього 35 кілометрів на годину, а крейсерська - 70 км. Стеля становить 8,5 км.

З врахуванням площі крил (близько 200 квадратних метрів) ККД сонячних батарей в 12% виходить, що середня добова потужність, доступна цьому безпосадочному апарату, - всього 6 кіловат, як в літака братів Райт. Правда, той покладався на паливо і важив всього нічого, а новій машині потрібно нести з собою немало акумуляторів для нічного польоту. Лише набір неймовірних "диспропорцій" (мінімальна вага при гігантському розмаху крил, тонкий баланс між керованістю і стійкістю, і все це - при збереженні прийнятної міцності) може дозволити людині літати на сонячному світі. І швейцарцям вдалося створити такий апарат.

Кругосвітки на літаках були, у тому числі і безпосадочні, але - на пальному. Так, існують літаки, здатні підняти в небо пілота лише за рахунок однієї енергії сонячних батарей, розміщених на крилах. Але вони не здатні провести у польоті цілу ніч. Нарешті, існують сонячні літаки, здатні без посадки летіти протягом дня, наступної ночі і знову дня. Але це - безпілотні машини. Тепер все це з'єдналося в одному апараті.

HB-SIA ще належить вперше відірватися від землі (що намічене на нинішнє літо). Далі слідує серія випробувань (осінь) і нарешті перший пілотований "сонячний" політ в режимі день-ніч-день, тобто - перший в світі політ людини без посадки тривалістю 36 годин лише на енергії сонця. Це станеться, ймовірно, вже у 2010 році.

Але довкола планети ця машина не полетить. Випробувані на ній рішення команда Піккара має намір застосувати на другому Solar Impulse - HB-SIB, який повинні побудувати в 2011-м. Він буде помітно більший і потужніший, з герметичною кабіною (в HB-SIA вона негерметична) і кращою, ніж у першого побратима, аеродинамікою.

Ось на нім сам Піккар і має намір в 2012-м вперше перелетіти Атлантику на енергії світла, а пізніше - обігнути Землю. Безпосадочний переліт впродовж декількох днів вимагатиме від Solar Impulse уміння "витискати" останні крихітки енергії з проміннячок сонця що заходить, аби діждатися світанку, не впавши на землю з "голоду".

На жаль, кругосвітка не вийде безпосадочною. Технічно Solar Impulse зміг би літати без зупинка хоч місяцями, але все упирається у фізичні можливості пілота. Середня швидкість в такому тривалому рейсі (не забуваємо про нічну фазу, на акумуляторах, що накопичили енергію за попередній день) складе 46 км/г, пояснює Бертран, а значить, довкола земної кулі удалося б пролетіти за 20-25 днів.

Тим часом максимум для людини, що не покидає кабіну і що працює майже без сну, це 5 днів. Погода і автопілот дозволять спати від 15 хвилин до 2 годин на добу, пояснюють автори проекту. На ділі ради більшої безпеки, швидше за все, використовуватимуться чотириденні відрізки. Отже сонячну кругосвітку доведеться виконувати за декілька великих "стрибків", говорять швейцарці.

"Реальний успіх Solar Impulse буде досягнутий, коли мільйони людей приєднаються до подібних проектів. Коли по всьому світу широко використовуватимуться поновлювані джерела і технології економії енергії в нашому повсякденному житті", - говорить Піккар.

додати коментар: